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Estudian molécula invisible que protege al sistema inmunológico


En el vasto y asombroso mundo de la biología humana, el sistema inmunológico desempeña un papel crucial en la protección del organismo contra invasores microscópicos. Entre las diversas maravillas que orquestan esta defensa se encuentra el interferón, una molécula que ha intrigado a científicos y médicos por su capacidad para combatir infecciones y modular respuestas inmunológicas.


Interferón: Defensores en la Sombra


Los interferones son un grupo de proteínas de señalización celular que juegan un papel esencial en la respuesta inmunológica del cuerpo ante amenazas infecciosas. Estas proteínas son producidas y liberadas por las células infectadas o estresadas en respuesta a la presencia de virus, bacterias y otros patógenos. Una vez liberados, los interferones activan una serie de respuestas defensivas que ayudan a prevenir la propagación de la infección y a limitar el daño a las células huésped.


Descubrimiento y Clasificación


El término "interferón" fue acuñado por primera vez en la década de 1950 por el virólogo suizo Alick Isaacs y su colega británico Jean Lindenmann. Su investigación pionera reveló que las células infectadas por virus liberaban una sustancia que "interfería" con la capacidad de otros virus para replicarse. Este hallazgo marcó el comienzo de una nueva era en la inmunología.


Los interferones se clasifican en tres tipos principales: interferón alfa (IFN-α), interferón beta (IFN-β) e interferón gamma (IFN-γ). Cada tipo tiene funciones y efectos específicos en la respuesta inmunológica. Los IFN-α y IFN-β, producidos principalmente en respuesta a infecciones virales, desencadenan la producción de enzimas antivirales y aumentan la expresión de moléculas clave en la respuesta inmunológica adaptativa. Por otro lado, el IFN-γ está más asociado con la inmunidad celular y la regulación de la inflamación.


Importancia Médica y Terapéutica


Dada su capacidad para combatir infecciones y modular la respuesta inmunológica, los interferones han encontrado aplicaciones médicas significativas. Se utilizan en el tratamiento de enfermedades como la hepatitis C, el melanoma y algunas formas de esclerosis múltiple. Además, investigaciones recientes exploran el papel de los interferones en la lucha contra enfermedades virales emergentes, como el COVID-19.


Futuras Direcciones


Los científicos están trabajando para comprender mejor los mecanismos moleculares detrás de su acción y para desarrollar terapias más precisas y efectivas basadas en estas moléculas. Además, la investigación continúa explorando el impacto de los interferones en la inmunidad, la inflamación y la autoinmunidad.


noticiasdelaciencia/01 de septiembre 2023

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